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金融

作者:Teresa Wiltz一项新的联邦法律,认为困难家庭中的孩子几乎总是与父母最好地相处,这有效地打击了国家陷入困境的寄养制度

在儿童福利界以外很少有人关注法律,这些法律隐藏在里面总统唐纳德特朗普2月份签署了一项巨额支出法案但是它将通过改变他们如何花费80亿美元用于预防虐待儿童的联邦资金的规则来强制各州改革他们的寄养制度这项法律,称为家庭优先预防服务法案,优先考虑将家庭聚集在一起并为家庭育儿班,精神健康咨询和药物滥用治疗投入更多资金 - 并限制将儿童安置在诸如集体住所等机构环境中这是近40年来对寄养服务的最广泛改革“对于家庭而言,这是一次非常重要的改革,”True North Group的创始合伙人Hope Cooper表示,总部位于华盛顿特区的公共政策咨询公司,就儿童福利机构的新法律提供建议“重点是帮助孩子与家人保持安全,并帮助弱势家庭早日获得帮助”大多数儿童福利倡导者都对这些变化表示欢迎,但有些严重依赖集体住房的国家担心现在他们没有足够的资金来支付他们的费用联邦政府直到10月才会发布合规指南,因此各州仍在考虑这些变化如何影响他们经常陷入困境的系统

预计影响将是戏剧性的,特别是像科罗拉多州这样拥有大量集体寄养家庭的州家庭第一法案首次为集体住房提供联邦资金,也被称为“集体照顾”

以前,没有限制, Cooper说,联邦政府不会支付孩子在两周以上的团体住宿费用,除了一些例外,例如怀孕或养育子女的青少年甚至在正朝着联邦法律设想的方向前进的国家,官员们担心它的某些方面在纽约,州政府官员担心集体住房的限制将花费过多的县在新的上限下,纽约县将会纽约儿童和家庭服务办公室代理专员希拉普尔表示,对于资源匮乏的小县来说,这将是一个重大影响,她说,在加利福尼亚州,市,县国家官员和儿童福利倡导者担心法律会给在寄养之外养育孙子女,侄女和侄子的大家庭成员带来负担

这是因为“亲属照顾者”根据新法律没有资格获得寄养支付

加利福尼亚州的儿童福利顾问和前民主党国会议员肖恩休斯说,实践并不是新的,但它可能会在家庭第一下扩大

反对部分法律的工作人员休斯说,新的法律“关闭了我们为寄养儿童开发的许多安全网的大门”专注于预防儿童保护服务调查涉嫌虐待或忽视的人数根据美国公共卫生杂志2017年的一份报告,在美国,所有18岁以下儿童占37%,非洲裔美国儿童通过儿童保护服务调查幸福感的几率是白人儿童的两倍(报告仅查看有关虐待和忽视儿童的报告,而不是关于寄养的报告)美国卫生和公共服务部3月份的一份报告发现,2012年至2016年,即去年的寄养人口增加了10%以上

数据可用该机构将儿童福利案件数量增加与国家阿片类药物流行病联系起来,该流行病正在肆虐家庭在六个州 - 阿拉斯加州,佐治亚州,明尼苏达州,印第安纳州,蒙大拿州和新罕布什尔州 - 寄养人口增加一半以上为了扭转这一趋势,新法律更加重视预防联邦政府多年来一直没有资助预防服务,First Focus早期儿童政策副总裁Karen Howard表示,一个致力于立法的华盛顿特区儿童倡导组织 在颁布“家庭优先”之前,各州通过“社会保障法”第IV-E章提供的资金获得了寄养补偿 - 并且这笔钱只能用于寄养,收养或家庭团聚这笔钱不能经常用于预防可能导致家庭无法首先将子女送到寄养中现在,基于证据的预防服务将首次作为一项权利获得资助,如医疗补助,这意味着联邦政府将保证提供预防服务

被视为“寄养候选人”的孩子的家庭:通常被确定为虐待或忽视的孩子的家庭,如果没有被他们从家中带走,根据新的法律,州可以使用匹配的联邦资金为有风险的家庭提供为家庭提供长达12个月的精神保健服务,药物滥用治疗和家庭育儿培训合格的受益人是确定的儿童家庭安全呆在家里;青少年父母寄养;和其他需要预防性帮助的父母,这样他们的孩子就不会进入系统状态各州也必须提出一个计划,让孩子在父母的陪伴下保持安全

一些儿童福利倡导者,如休斯,担心12个月的预防对于患有阿片类药物成瘾的父母来说,照顾是不够的阿片类药物成瘾的人经常在复苏的道路上复发多次许多预防性服务,例如家访,临床服务,交通援助和职业培训都不符合家庭第一资助的条件,普尔说,法律为各州招募寄养家庭提供有竞争力的补助金;确定与儿童有关的寄养家庭的许可要求;并要求各州制定计划,防止儿童死于虐待和忽视另一方面,法律还取消了国家仅对极端贫困家庭使用预防服务的要求因为收入标准未在20年内调整,越来越少的家庭有资格获得这些服务,倡导者说,现在,各州并不需要证明一个有风险的家庭符合大约1996年的收入标准“那是重要的,”霍华德的第一焦点说“因为虐待发生在富裕的家庭,中产阶级住房,贫困家庭这是一个改变游戏规则的人,因为各州可以真正去城镇“为陷入困境的家庭提供创新的预防服务,霍华德说重新定义集团住房根据新法律,联邦政府将限制时间一个孩子可以在团体住房中度过一个孩子可以通过报销孩子在集体照顾下逗留两周而这样做 - 除了一些例外,例如住宿治疗中的孩子提供全天候护理的计划新的限制始于2019年各州可以要求延迟两年执行法律的集体住房条款,但如果他们这样做,他们就无法获得任何联邦资助预防服务美国卫生和人类服务部发布的2015年报告显示,40%的寄养家庭中的青少年没有临床原因,例如心理健康诊断,而不是在家庭中设置儿童福利专家认为这是集体住房被过度使用的更多证据儿童在集体住宅中的平均住院时间为8个月,报告发现一些州更多地依赖集体住房而不是其他人,集体护理中的儿童数量从4人不等根据凯西基金会科罗拉多州,罗德岛州,西弗吉尼亚州和怀俄明州的2015年报告,35%的寄养儿童生活在群体中的比例最高虽然该报告还发现,在过去10年中,集体住房人口减少了约三分之一反对集体住房限制的人说他们的范围太狭窄法律对集体护理的额外要求“降低了国家的灵活性纽约代理儿童福利专员普尔说,为儿童确定最合适的安置位置会对获得足够联邦资金的可能性产生负面影响

她说,该州是否会要求延迟两年的时间

加州顾问休斯说,除非绝对必要,否则不要把寄养年轻人安置在团体住宅中,但有时候这是必要的 Hughes说,在集体住房中的绝大多数寄养青年都在那里,因为住在寄养家庭或亲戚没有锻炼,对于经历过创伤的孩子,特别是年龄较大的孩子,传统的寄养家庭没有装备为了给予他们所需要的照顾,他说:“由于系统懒惰且不考虑他们的福祉,孩子们被安置在集体住宅中的想法是没有根据的,”Hughes说Stateline主页注册独家国家政策报告和研究

作者:俞硇黻

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